Sai dove si produce l’insulina?

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L’insulina viene prodotta nel pancreas

Il pancreas è una ghiandola endocrina che si trova nella parte superiore dell’addome; esso produce alcuni ormoni che vengono rilasciati direttamente nel flusso sanguigno. Il più importante di questi ormoni è l’insulina, ormone chiave nel controllo del metabolismo del glucosio. L’assenza di insulina o la scarsa capacità dei tessuti di utilizzarla (insulino-resistenza) provoca il diabete. Un altro ormone importante prodotto dal pancreas è il glucagone, che svolge un’azione opposta a quella dell’insulina. Il glucagone può essere utilizzato in caso di grave ipoglicemia (carenza eccessiva di zucchero nel sangue).

L’insulina e il glucagone vengono entrambi prodotti nelle isole di Langherans, piccoli agglomerati di cellule differenti. Ciascun gruppo contiene:

  • cellule alfa, che producono glucagone (l’ormone aumenta la concentrazione di glucosio nel sangue),
  • cellule beta, che producono insulina (l’ormone che favorisce l’assorbimento dello zucchero nelle cellule), e
  • cellule delta che producono altri ormoni.

 

La funzione digestiva del pancreas

Oltre alla funzione ormonale, il pancreas svolge anche una funzione digestiva. La maggior parte del tessuto di questa ghiandola infatti (cellule acinose) produce enzimi digestivi che vengono riversati direttamente nell’intestino tramite un sottile dotto; mescolandosi con il cibo che proviene dallo stomaco, tali succhi aiutano a disgregarlo, e ne facilitano l’assorbimento.

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