Malattie delle valvole cardiache: al via a settembre la settimana europea

Malattie delle valvole cardiache: al via a settembre la settimana europea

In tutta Europa, si sa poco sulle malattie delle valvole cardiache: solo il 7% degli europei le conosce, il 5% degli italiani. Proprio per sensibilizzare la popolazione, le istituzioni e il mondo politico su queste malattie e migliorarne le conoscenze, sarà inaugurata dal 16 al 20 settembre 2019, la Settimana Europea sulle Malattie delle Valvole Cardiache (European Heart Valve Disease Awareness Week).

 

La struttura del cuoreIl cuore e le sue quattro valvole

Il cuore è un muscolo molto potente, posto leggermente a sinistra del centro del torace.
All’interno, è diviso in quattro cavità distinte, due cavità superiori chiamate atrio destro e atrio sinistro e due cavità inferiori, denominate ventricolo destro e ventricolo sinistro. Una spessa parete muscolare, il setto atrio-ventricolare, divide le due parti del cuore.

Affinché non si verifichino … ingorghi, e il sangue possa scorrere in modo fluido, il suo accesso all’interno del cuore è comunque regolato da un sistema di quattro valvole (un po’ come avviene con il sistema delle chiuse nei fiumi navigabili). Il sangue entra nell’atrio destro e nel sinistro, quindi, per passare nei ventricoli è necessario che si aprano la valvola tricuspide – a destra – e la valvola mitrale – a sinistra. A sua volta, per uscire dai ventricoli devono quindi essere superate la valvola polmonare (a destra) e la valvola aortica (a sinistra).

 

Malattie delle valvole cardiache: colpiti oltre 1 milione di italiani…

Le valvulopatie cardiache si manifestano, in genere, dopo i 65 anni di età, e coinvolgono circa il 10% degli italiani in questa fascia di popolazione. Nei Paesi Occidentali si stima che tra il 2 e il 7% della popolazione di ultrasessantacinquenni presenti una stenosi aortica, ovvero un restringimento della valvola aortica che ostruisce o addirittura blocca il flusso di sangue dal ventricolo sinistro all’arteria aorta. La stenosi aortica è una delle valvulopatie più comuni nel nostro Paese. A tale proposito, si calcola che il 2% degli over 75, in Italia, abbia avuto un’indicazione all’intervento di sostituzione della valvola aortica.

Alla luce del progressivo invecchiamento della popolazione italiana – l’ISTAT calcola in 1 su 4 gli over 65 oggi in Italia, e stima che nei prossimi 25 anni rappresenteranno oltre il 30% della popolazione nazionale – le malattie delle valvole cardiache saranno sempre più diffuse.

 

… ma la consapevolezza rimane scarsa tra la popolazione

Nonostante le valvulopatie cardiache siano malattie piuttosto comuni e lo saranno sempre più, la consapevolezza nei loro confronti è molto bassa: solo il 3% degli europei e degli italiani sa che il nostro cuore ha quattro valvole e solo il 7% degli europei conosce le malattie delle valvole cardiache, percentuale che scende al 5% se consideriamo solo gli intervistati italiani.

 

La 1° Settimana Europea delle Malattie delle Valvole Cardiache

Dal 16 al 20 settembre 2019, verrà celebrata nei Paesi europei la Settimana Europea sulle Malattie delle Valvole Cardiache, The European Heart Valve Disease Awareness Week, evoluzione della Giornata Europea istituita l’anno scorso.

 

“Diversi sono gli obiettivi di questa iniziativa – dichiara Roberto Messina Presidente di Cuore Italia – alcuni dei più importanti sono: · aumentare la consapevolezza sia della cittadinanza sia delle Istituzioni su queste malattie, · promuovere e diffondere la conoscenza dei sintomi, · migliorare la diagnosi che può essere effettuata in modo semplice da parte del medico di medicina generale auscultando il cuore con lo stetoscopio”.

 

Le valvulopatie cardiache – se non curate adeguatamente – provocano un peggioramento della qualità di vita del malato, possono causare scompenso cardiaco anche grave e portare a morte nel giro di pochi anni. La buona notizia è che si possono curare e guarire. A seconda della gravità, le cure variano dal trattamento farmacologico all’ intervento di cardiochirurgia a cuore aperto o con i più moderni approcci minimamente invasivi, tra le quali le procedure transcatetere. Queste ultime rappresentano l’unica possibilità di intervento nelle forme gravi in cui è necessaria la sostituzione o la riparazione della valvola difettosa.

 

La Settimana Europea sulle Malattie delle Valvole Cardiache, The European Heart Valve Disease Awareness Week, è promossa dalle principali organizzazioni scientifiche e di tutela dei diritti dei malati cardiopatici europee: tra gli altri, le associazioni Cuore Italia, la francese Alliance du Coeur, la britannica Heart Valve Voice, l’Irlandese Croi, la spagnola Aepovac, l’olandese Hart Volgers.

 

Per approfondire
LIBRO BIANCO SUL TRATTAMENTO DELLE MALATTIE DELLE VALVOLE CARDIACHE »

 

 

References

– Cuore Italia – Heart Valve Voice
Diamo voce alle persone con malattie delle valvole cardiache »

– Associazione Cuore Italia »

– Heart Valve Voice »

– Croi »

– Aepovac »

– Hart Volgers »

– Un Paese sempre più vecchio »

– L’evoluzione demografica in Italia dall’Unità a oggi »

 

 

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